Tennis

Zverev startet glanzlos gegen wieselflinken Baez

Auftaktsieg in Rom - Nadal siegt souverän

Zverev startet glanzlos gegen wieselflinken Baez

Auftakthürde in Rom erfolgreich genommen: Alexander Zverev.

Auftakthürde in Rom erfolgreich genommen: Alexander Zverev. AFP via Getty Images

Alexander Zverev hat das Achtelfinale beim ATP-Masters in Rom erreicht, musste sich dabei aber durchaus strecken. Der Weltranglistendritte gewann sein Auftaktmatch gegen Estoril-Sieger Sebastian Baez aus Argentinien am Mittwoch mit 7:6 (8:6), 6:3. Sein nächster Gegner ist der Australier Alex de Minaur, der Tommy Paul (USA) mit 7:5, 6:4 bezwang.

Drei Tage nach seiner deutlichen Niederlage gegen Spaniens Shootingstar Carlos Alcaraz im Finale von Madrid präsentierte sich Zverev auf in seinem ersten Match im Foto Italico keinesfalls in Bestform. Ohne seinen verlässlichen ersten Aufschlag und die gute Vorhand wäre es für ihn gegen den wieselflinken Baez enorm schwer geworden.

Im Tiebreak holt Baez ein 2:6 auf - und verliert doch

Der Argentinier, 28 Zentimeter kleiner als Zverev, gestattete dem Deutschen in seinen ersten fünf Aufschlagspielen nur einen einzigen Return-Punkt, ehe sein Service ausgerechnet im Tiebreak an Konstanz verlor. Immerhin glich Baez noch eine 6:2-Führung von Zverev aus, ehe der gebürtige Hamburger die letzten beiden Punkte zum 8:6 im Tiebreak machte.

Im zweiten Durchgang hatte Zverev ebenfalls große Probleme mit seinem Gegner und seinem eigenen Spiel, doch letztlich gelang dem gebürtigen Hamburger im achten Spiel endlich das Break zum 5:3. Nach 1:29 Stunden verwandelte Zverev schließlich seinen ersten Matchball.

"Der erste Satz war enorm wichtig", sagte Zverev hinterher: "Insgesamt bin ich zufrieden, wie ich gespielt habe. Ich habe nichts falsch gemacht."

Nadal hat keine Probleme

Keine Probleme hatte Rom-Rekordsieger Rafael Nadal: Der Spanier, der auf der traditionsreichen Anlage schon zehnmal erfolgreich war, schlug den US-Amerikaner John Isner mit 6:3, 6:1. Er bekommt es nun mit dem Kanadier Denis Shapovalov zu tun. Der topgesetzte Novak Djokovic trifft auf dessen Landsmann Felix Auger-Aliassime.

sid, kon