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27.03.2019, 12:16

MLB: Vier Verträge für über eine Milliarde Dollar

Baseball-Rekordwinter: Kepler wird Millionär, Talente hungern

Während die Superstars der MLB immer mehr Geld verdienen, nagen die Talente in den Minor Leagues am Hungertuch. Ausgerechnet der Berliner Max Kepler ist ein positives Beispiel.

Max Kepler
Hat einen Fünfjahresvertrag in Minnesota unterschrieben: Max Kepler.
© Getty ImagesZoomansicht

Als Mike Trout vor dem Stadion bei Traumwetter auf das Podium trat, riefen die Fans der Los Angeles Angels begeistert "MVP, MVP" und feierten ihren Superstar. Vor großem Publikum machte der beste Baseballprofi der Gegenwart seine Vertragsverlängerung über zwölf Jahre beim kalifornischen Klub aus der Major League Baseball (MLB) offiziell - mit 426,5 Millionen US-Dollar (knapp 376 Millionen Euro) ist Trout der bestbezahlte Sportler der Geschichte.

Vier der sechs höchstdotierten Verträge der Liga-Historie wurden in dieser Winterpause ausgehandelt. Vor Trout hatte Bryce Harper für umgerechnet 291 Millionen Euro bis 2031 bei den Philadelphia Phillies unterschrieben. Manny Machado bekommt bei den San Diego Padres bis 2028 knapp 265 Millionen Euro. Die Colorado Rockies sicherten sich für circa 229 Millionen Euro bis 2026 die Rechte an ihrem Publikumsliebling Nolan Arenado.

Am Ende stehen vier Verträge, die umgerechnet knapp 1,16 Milliarden Euro wert sind. Zum Vergleich: Die Tampa Bay Rays, die in ihre 21. Saison gehen, haben seit ihrer Gründung 1998 für alle Spieler zusammen ungefähr genauso viel an Gehältern gezahlt.

Deutschlands bester Baseballspieler verdient nun 7 Millionen Dollar im Jahr

Ein Stück vom großen Kuchen hat auch Max Kepler abbekommen. Der Berliner unterschrieb Mitte Februar bei den Minnesota Twins einen Fünfjahresvertrag, der dem 26 Jahre alten Outfielder 35 Millionen US-Dollar (30 Millionen Euro) einbringt.

Die Kehrseite der Medaille: Die Spieler in den Ausbildungsligen, den sogenannten Minor Leagues, leben von der Hand in den Mund. In den Farmteams der MLB-Klubs beginnt der Monatslohn bei umgerechnet 1000 Euro. Davon müssen die Spieler, die die Zukunft ihrer Arbeitgeber sein sollen, auch noch ihre Unterkunft bezahlen. Im Spring Training, der Vorbereitungszeit auf die Saison, gibt es gar nur 20 Dollar pro Tag - Essensgeld.

Wir haben uns für 800 Dollar ein Auto gekauft und sind zu acht zum Stadion gefahren, bis die Polizei uns angehalten hat.Ein Spieler aus den Minor Leagues über das unzureichende Gehalt

Nach einer Umfrage der Online-Sportzeitung The Athletic wohnen teilweise acht Spieler gemeinsam in einer kleinen Wohnung und schlafen auf Luftmatratzen. Für gesunde Ernährung bleibt kein Geld übrig. "Wir haben uns für 800 Dollar ein Auto gekauft und sind zu acht zum Stadion gefahren, bis die Polizei uns angehalten hat", berichtete ein Spieler.

Im Basketball wird in den Ausbildungsligen das Dreifache, im Eishockey das Vierfache bezahlt. Die MLB holte sich im vergangenen Jahr eine Ausnahmeregelung im US-Kongress, mit der sie die Arbeitsgesetze und den Mindestlohn umgeht - obwohl sie einen geschätzten Jahresumsatz von 10,3 Milliarden Dollar (9,1 Milliarden Euro) macht.

Kepler: "Habe mir damals Sorgen gemacht, ob ich meine Zeit verschwende"

Die Toronto Blue Jays, einziges kanadisches MLB-Team, haben auf die öffentliche Kritik reagiert und angekündigt, die Löhne ihrer Spieler in den Farmteams bis zu 50 Prozent erhöhen.

Auch Kepler, der sechs Jahre in den Minors gespielt hat, kennt die Schattenseiten bestens. "Es gab viele Zeiten, wo ich mit Baseball aufhören wollte. Ich habe mir damals Sorgen gemacht, ob ich meine Zeit verschwende und ob ich nicht lieber studieren sollte", sagte Kepler: "Ich habe es zum Glück durchgezogen. Ich glaube, es hat sich gelohnt."

sid/kon

 

kicker

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