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Mit 44 Bester seiner Klasse: Brady vor Play-off-Start in Topform

Siebenmaliger Champion trifft auf die Philadelphia Eagles

Mit 44 Bester seiner Klasse: Brady vor Play-off-Start in Topform

Hat nach wie vor alles bestens im Griff: Tom Brady.

Hat nach wie vor alles bestens im Griff: Tom Brady. imago images/Icon SMI

Natürlich weiß Tom Brady, wie das geht: den Super Bowl zwei Jahre in Serie gewinnen. 2003 und 2004 hat "TB12" die NFL-Trophäe (Vince Lombardi Trophy) mit den New England Patriots geholt, seither hat keine Mannschaft mehr die Meisterschaft erfolgreich verteidigt. In dieser Saison haben die Tampa Bay Buccaneers die Gelegenheit und mit Brady einen Quarterback, der zwar 18 Jahre älter ist als damals bei seinem dritten von inzwischen sieben Triumphen, aber trotz seiner 44 Jahre eine der besten Saisons überhaupt spielt.

Nicht nur nach Ansicht seines Trainer müsste er deswegen als wertvollster Spieler der Saison (MVP) ausgezeichnet werden. "Für mich ist das nicht mal ein enges Rennen", sagt Bruce Arians. "Ich denke, wenn er es nicht wird, wäre das eine Farce." Aaron Rodgers ist aber sicherlich mit im Rennen um diesen Titel, der einmalige Champion hat die Packers zu einer 13:4-Bilanz geführt und ist 37 Touchdowns erfolgreich gewesen - zusätzlich nur vier Interceptions, Brady steht bei zwölf. Die Entscheidung wird am 10. Februar bekannt gegeben.

#2: Divisional Duelle Deluxe
20. Januar 202201:07:03 Stunden

#2: Divisional Duelle Deluxe

Spannung pur! In Folge 2 des neuen NFL-Podcasts „Icing the kicker” in Kooperation zwischen dem kicker und der Footballerei schauen wir auf die Divisional-Games-Duelle in den Play-offs. Vier K.o.-Spiele stehen am kommenden Wochenende auf dem NFL-Programm. Detti, Shuan, Grille und Kucze analysieren jedes Einzelne. Sie blicken auf die wichtigsten Schlüsselduelle sowie die X-Faktoren und geben am Ende jeweils ihren Ergebnistipp ab. Die nächste Folge von „Icing the kicker” – diesmal dann über die Championship Games in der NFL – gibt es bereits kommenden Donnerstag. Foto Credit: IMAGO / ZUMA Wire

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Vor dem Play-off-Duell mit den Philadelphia Eagles am Sonntag (19 Uhr MEZ) hat Arians aber auf jeden Fall gute Argumente für seinen Standpunkt. Die Bucs haben angeführt vom erfolgreichsten Quarterback der NFL-Geschichte erstmals überhaupt ganze 13 Saisonspiele gewonnen und nach 14 Jahren auch wieder ihre Division. Auf persönlicher Ebene hat Brady in der Hauptrunde die Bestwerte bei Touchdowns (43), erfolgreichen Pässen (485 ist zugleich ein neuer NFL-Rekord), Passversuchen und geworfenen Yards (5316) und ist zudem der erst zweite Quarterback nach Drew Brees, der in mehr als einer Saison Pässe über mindestens 5000 Yards geworfen hat.

CHARLOTTE, NORTH CAROLINA - DECEMBER 26: Tom Brady #12 and Rob Gronkowski #87 of the Tampa Bay Buccaneers react after a touchdown during the third quarter in the game against the Carolina Panthers at Bank of America Stadium on December 26, 2021 in Charlotte, North Carolina. (Photo by Jared C. Tilton/Getty Images)

Gronkowski: "Brady motiviert mich, besser zu werden"

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Roethlisberger wirkt älter, ist aber deutlich jünger

Patrick Mahomes von den Kansas City Chiefs, Matthew Stafford von den Los Angeles Rams, Aaron Rodgers von den Green Bay Packers oder auch der zweimalige Champion und sichtlich gealterte Ben Roethlisberger von den Pittsburgh Steelers haben da allesamt nicht mithalten können. Insbesondere Mahomes hat noch Zeit und nach allgemeiner Einschätzung auch die Fähigkeiten, einige von Bradys Rekorden mit den Jahren zu knacken - "Big Ben" ist eher eine gute aktuelle Vergleichsgröße, um der Leistung Bradys eine Perspektive zu geben.

Denn: Etwa fünf Jahre liegen die beiden Profis im Alter auseinander. Roethlisberger, der Jüngere wohlgemerkt, "sieht mittlerweile aus wie ein Bär auf dem Weg zum Winterschlaf, und er bewegt sich auch so" (Süddeutsche Zeitung). Seine Karriere ist nach der nächsten Niederlage vorbei, wahrscheinlich also schon am Wochenende nach der Partie bei den klar favorisierten Chiefs um deren Quarterback Mahomes.

Die größte Marke der NFL

Brady dagegen ist drahtig wie eh und je und hat die Fans weltweit auch in dieser Spielzeit unter anderem mit einem Sprint begeistert, an dessen Ende er eine Grätsche angesetzt hat, für die ihn jeder Schiedsrichter im Fußball ohne Zögern mit Rot vom Platz gestellt hätte. Brady, so wirkt es, weigert sich einfach, seinem Alter entsprechend abzubauen.

Die größte Marke der NFL macht einfach weiter - auch mit seiner meistens biederen und unverfänglichen Art bei öffentlichen Auftritten. "Das nächste Spiel wird das schwerste der Saison", hat er nach dem Ende der Hauptrunde am Wochenende gesagt. Ein typischer Brady-Satz.

Erste Play-off-Hürde auf dem Weg nach Los Angeles, wo der Super Bowl am 13. Februar im beeindruckenden neuen SoFi Stadium ausgetragen wird, sind nun die Eagles. Im Oktober haben die Bucs hier einen ungefährdetes 28:22 geholt, Brady dabei mit zwei Touchdown-Pässen.

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dpa/mag

Tom Brady - Der erfolgreichste Quarterback der NFL-Geschichte