Bundesliga

Ex-Bremer Sebastian Prödl beendet seine aktive Karriere

73 Länderspiele für Österreich

"Es war eine tolle Reise": Ex-Bremer Prödl beendet seine aktive Karriere

Daumen hoch für eine starke Karriere: Sebastian Prödl.

Daumen hoch für eine starke Karriere: Sebastian Prödl. imago images

Sebastian Prödl hat einen offiziellen Schlussstrich unter seine Karriere als Profi gezogen. Das gab der Steirer gegenüber der APA bekannt. Der 34-Jährige begann seine Laufbahn bei Sturm Graz, es folgten weitere Stationen bei Werder Bremen (2008-2015), Watford (2015-2020) und Udinese (2020-21). Im Nationalteam brachte es Prödl auf zwei EM-Teilnahmen, 73 Länderspiele und vier Tore. Mit Werder gewann er 2009 den DFB-Pokal und kam im selben Jahr ins UEFA-Cup-Finale.

Für Furore sorgte Prödl auch bei der U-20-WM 2007, als er die ÖFB-Auswahl als Kapitän zu Platz vier führte. Zu diesem Zeitpunkt hatte der Innenverteidiger zwar schon A-Team-Erfahrung, nach dem Turnier in Kanada ging es dann aber richtig steil bergauf. "Wir hatten damals eine tolle Mannschaft und mit Paul Gludovatz einen hervorragenden Trainer. In Kanada habe ich die Lust und die Qualität entwickelt zu zeigen, dass ich es wirklich kann", erinnert sich Prödl.

Ich war gemacht für diesen Fußball.

Sebastian Prödl über die Premier League

Neben Gludovatz nannte Prödl auch Franco Foda und Thomas Schaaf als prägende Trainer. Unter dem ehemaligen österreichischen Nationaltrainer schaffte der damalige Teenager bei Sturm den Sprung zum Stammspieler, unter Schaaf etablierte er sich bei Werder. Danach ging es weiter zu Watford auf die ganz große Bühne Premier League. "Dort habe ich meinen besten Fußball gezeigt. Ich war gemacht für diesen Fußball", sagte Prödl.

"Spieler der Saison" in Watford

Mit dem Underdog hielt der Steirer regelmäßig die Klasse, schaffte es bis ins FA-Cup-Finale und wurde 2017 von den Watford-Fans zum "Spieler der Saison" gewählt. "Das war eine riesige Ehre", betont Prödl. Weniger nach Wunsch verlief das Engagement bei Udinese, dem Partnerklub Watfords. Prödl kam mit einer Knieverletzung zu den Norditalienern. In den letzten acht Monaten seines Vertrags wäre er fit gewesen, wurde aber nicht mehr eingesetzt. Dazu gab es unangenehme Nebengeräusche wie Vertragsstreitigkeiten und ausbleibende Zahlungen. Ein Gerichtsverfahren wurde gerade noch vermieden.

Mit dem Wechsel zu Udinese hatte Prödl gehofft, sich noch einmal für das Nationalteam und die EM im Jahr 2021 interessant zu machen. Dass dieser Wunsch nicht in Erfüllung ging, hinterlässt aber keinen Beigeschmack. "Ich habe mir nichts vorzuwerfen, habe alles versucht", so Prödl.

Das sind die Trainer der Bundesligisten 2022/23

Sein letztes Länderspiel bestritt Prödl am 16. Oktober 2018 beim 0:2 in Dänemark, sein letztes Pflichtspiel am 29. Oktober 2019 bei Watfords 0:2 im League Cup auswärts gegen Everton. Nach Vertragsende im Vorjahr bei Udinese hatte er noch mit einer Fortsetzung seiner Karriere geliebäugelt. "Es gab Angebote und Interessenten, aber nichts davon hat mich gereizt. Durch die Negativerfahrungen der letzten Jahre aufgrund von Verletzungen und Nicht-Berücksichtigungen habe ich die Lust und Energie verloren, mich noch einmal aufzupäppeln."

Prödl: "Mental ist es nicht einfach"

Engagements in Australien oder in Amerika hätten Prödl gereizt, kamen aber nicht zustande. Nun sei es an der Zeit, das Ende offiziell zu machen. "Mental ist es nicht einfach, das auszusprechen", gestand Prödl und bilanzierte: "Es war eine tolle Reise mit vielen Höhen und Tiefen."

Mittlerweile richtet sich der Blick nach vorne. Prödl ist TV-Experte, absolviert die UEFA-Management-Ausbildung und sitzt als Investor im Aufsichtsrat der Wiener Austria. Dort will er die handelnden Personen unterstützen, aber nicht selbst operativ tätig werden. "Ich muss nicht in der Öffentlichkeit stehen. Ich muss erst alles erlernen."

Eine Trainerkarriere strebt Prödl zumindest derzeit nicht an. "Stand jetzt ist das nicht in meinem Kopf. In Österreich ist es oft so, dass man nach 70 Länderspielen oft in Jobs gehievt wird, zu denen man noch gar nicht in der Lage ist. Ich möchte abseits des österreichischen Weges agieren", erklärte der mittlerweile in Wien wohnhafte Vater zweier Töchter. Für seine Verdienste um das Nationalteam wird Prödl am 10. Juni unmittelbar vor dem Frankreich-Match im Ernst-Happel-Stadion vom ÖFB geehrt.

apa