Basketball

NBA, Play-offs: Wie Daniel Theis in Boston zur Stammkraft wurde

Deutscher NBA-Profi will mit den Celtics in die Finals

Ein Shaq-Liebling als Unbekannte: Wie Theis in Boston zur Stammkraft wurde

Daniel Theis

Unumstritten in der Anfangsformation der Boston Celtics: Daniel Theis. Getty Images

Daniel Theis macht sich gerade einen Namen in der NBA. Ex-Superstar und TV-Experte Shaquille O'Neal kannte den deutschen Nationalspieler vor kurzem zwar noch nicht und selbst mit seinem Landsmann Dirk Nowitzki hatte Theis noch kein längeres Gespräch. Aber als Spieler mit der besten Defensiv-Bewertung aller NBA-Profis in den Play-offs und als Stammkraft einer Mannschaft in den Finals der Eastern Conference wächst die Aufmerksamkeit für den Center zwangsläufig. "Wir wollen alles gewinnen. Das ist immer noch unser Ziel", sagte der 28-Jährige in einem Interview der Deutschen Presse-Agentur.

"Ich spiele für mich und mein Team und nicht für andere Leute. Er wird es aber vielleicht irgendwann merken, wenn wir weiter so spielen. Hoffentlich erinnert er sich nach der Saison und denkt: Hätte ich den Namen mal gewusst", sagte Theis über den Moment, als O'Neal ihn in seiner Funktion als TV-Experte für den Sender TNT nach Spiel fünf gegen Titelverteidiger Toronto Raptors zwar begeistert lobte, aber eben auch nicht kannte.

Dabei ist Theis in seiner dritten NBA-Saison seit dem Abschied von Brose Bamberg und vorausgehenden Stationen in Ulm und Braunschweig inzwischen ein elementar wichtiger Teil der Celtics. Je hundert Minuten Spielzeit mit ihm auf dem Feld kassiert das Team aus Boston in den Play-offs im Schnitt 100,1 Punkte gegen sich - kein anderer Profi ist besser, auf Rang zwei und drei folgen seine Teamkollegen Jaylen Brown (100,8) und Jayson Tatum (100,9) vor Superstar LeBron James von den Los Angeles Lakers auf Rang vier (101,3).

Die Entwicklung Theis' ist bemerkenswert und kam auch für die Celtics offenkundig in dieser Form unerwartet. Ursprünglich als Ersatzmann verpflichtet, unterschrieb er vor einem Jahr nach der ersten Saison einen neuen Zweijahresvertrag und bekommt für diese und die kommende Spielzeit fünf Millionen Dollar Jahresgehalt - verglichen mit anderen Stammkräften und gemessen an seinem Wert für die Mannschaft ist Theis damit ein absolutes Schnäppchen in der Liga.

"Ich bin extrem glücklich und freue mich, dass der Coaching-Staff, aber auch alle, mit denen ich auf dem Feld stehe, meine Arbeit auf dem Feld zu schätzen wissen. Da ist Wertschätzung für mich", sagte er. Theis spielt nicht nur meistens von Beginn an, Trainer Brad Stevens hat den gebürtigen Niedersachsen auch in den entscheidenden Minuten enger Partien am liebsten auf dem Feld und schont ihn deswegen zwischendurch, wenn er zu viele Fouls gesammelt hat.

Daniel Theis

Dominant am Korb: Daniel Theis. Getty Images

In der Nacht zu Mittwoch (0.30 Uhr) geht es nun in Spiel eins gegen die Miami Heat. Der Gewinner der Conference-Finals im Osten trifft auf das beste Team des Westens und spielt um die Meisterschaft. Theis hat also als erster Deutscher seit Dirk Nowitzki beim Sieg mit den Mavericks 2011 realistische Chancen auf den NBA-Titel.

Den besten deutschen Basketballer der Geschichte kennt Theis dabei nur als Gegner. "Wir haben uns nie in der Nationalmannschaft getroffen und auch als wir gegen Dallas gespielt haben, hat man sich Hallo gesagt, aber leider nie wirklich kennengelernt", berichtete er. "Ich weiß, vielleicht bin ich der nächste Deutsche, der in der NBA die Meisterschaft holt, vielleicht gibt das eine Verbindung dann." Auch der ehemalige Lakers-Star O'Neal sollte spätestens dann mit dem Namen Daniel Theis etwas anfangen können.

dpa