Ehemaliger Sprintstar will in die australische A-League

Mehr als PR? Bolt trainiert dauerhaft bei den Mariners

Usain Bolt

In "Down Under" zum Profifußballer? Usain Bolt hat seinen Traum noch nicht begraben. imago

Mit 31 Jahren in den Profifußball einsteigen - das wäre alles andere als eine gewöhnliche Karriere, doch Usain Bolt ist auch kein gewöhnlicher Typ. Und er ist ehrgeizig: "Ich sage immer, dass alles möglich ist, und setze mir keine Grenzen. Ich freue mich auf die Herausforderung", sagte Bolt: "Es ist mein Traum, professionell Fußball zu spielen, und ich weiß, dass es harte Arbeit und Training brauchen wird, um zu spielen und in der A-League einen Unterschied zu machen."

Die Mariners, deren Saison im Oktober beginnt, scheinen es derweil ähnlich ernst wie Bolt zu meinen. "Sein Trainingsprogramm wird so strukturiert sein, dass wir sehen können, ob er an ein Level herankommt, das einen Vertrag rechtfertigt", sagte Geschäftsführer Shaun Mielekamp. Der Prozess könne drei Wochen, drei Monate, sechs Monate oder länger dauern.

Der achtmalige Olympiasieger Bolt hatte im März mit einem PR-wirksamen Training bei Borussia Dortmund für Aufsehen gesorgt und im Juni für eine Woche mit dem norwegischen Erstligisten Strömsgodset IF geübt. Ein längeres Engagement, wie es nun in New South Wales geplant ist, hat Bolt aber noch nicht vorzuweisen. Laut Vereinsangaben plane er gar, vor Ort zu leben.

"Keine Kampagne" mit Bolt

Im vergangenen Jahr hatte Bolt seine Leichtathletik-Karriere beendet. Der Plan des Fans von Manchester United, als ernstzunehmender Fußballprofi durchzustarten, wirkt weiterhin unrealistisch. Dennoch sehen die Mariners die Zusammenarbeit mit Bolt nicht als "Gimmick oder Kampagne", sagte Mielekamp. Zwar sei er "gespannt, was dies für unsere Region bedeutet", aber das Wichtigste sei, "uns um einen Sportler zu kümmern, der ein Profi werden will".

las/sid

Einen gleich getunnelt: Bolts Training beim BVB