Zur Loginbox springen Zur Navigation springen Zum Inhalt springen
09.02.2018, 15:43

Über Umwege zum heimlichen Star der Eröffnunungsfeier

"Coconut-Fighter" aus Tonga trotzt der Kälte

Genau wie bei der Eröffnungsfeier der Olympischen Sommerspiele 2016 in Rio de Janeiro lief Pita Taufatofua auch zum Auftakt der Winterspiele in Pyeongchang halbnackt mit eingeölter Brust ins Olympiastadion ein. Trotz Temperaturen von drei Grad unter Null kam der 34-Jährige aus Tonga am Freitag unter dem Jubel der Fans mit freiem Oberkörper, im Bastrock und mit Flip-Flops in die Arena. Dabei hätte nicht viel gefehlt und er hätte die Teilnahme an seinen zweiten Spielen nacheinander verpasst.

Pita Taufatofua
Eingeölt in der Kälte: Pita Taufatofua im Olympia-Stadion von Pyeongchang.
© Getty ImagesZoomansicht

Berühmt wurde der Skilanglauf-Exot, der vor zwei Jahren in Rio bei den Sommerspielen noch im Taekwondo angetreten war, für seinen Einlauf ins Maracana-Stadion, als er die Delegation seines Landes anführte und die Fahne des Südsee-Staates auch schon mit nacktem Oberkörper trug. In Pyeongchang trug er bei der Eröffnungsfeier erneut die Fahne und freute sich sichtlich über den Jubel der ansonsten eher zurückhaltenden Zuschauer.

Eigentlich hatte Taufatofua angekündigt, bei seiner zweiten Olympia-Teilnahme bekleidet ins Stadion einzulaufen. "Ich werde sehr, sehr dicke Kleidung tragen, ich will ja bei meinem Rennen noch am Leben sein", hatte der 100-Kilo-Mann gesagt. Der "Coconut Fighter", so sein Spitzname, ist als zweiter Tongaer überhaupt bei Winterspielen dabei und wird im Langlauf an den Start gehen. Für eine wettbewerbsfähige Ausrüstung sammelte Taufatofua in den vergangenen Monaten Spenden.

"Wir sind über den Pazifik gesegelt"

Nach der Feier jedoch erklärte er: "Ich friere nicht, ich bin aus Tonga, wir sind über den Pazifik gesegelt - dagegen ist das hier gar nichts." Sichtbar stolz trug er die rote Fahne seines Landes mit dem roten Kreuz auf weißem Grund in der Ecke. Unter dem Jubel des Publikums führte er sogar ein kleines Tänzchen in seinem "Manafau" genannten Röckchen auf.

"Nach Rio brauchte ich eine neue Herausforderung", hatte Taufatofua nach den Spielen in Brasilien erklärt. Als er dann von gut einem Jahr, am 13. Januar 2017 in Pfullendorf, erstmals auf Ski stand, hatte er drei Fragen: "Hält der Helm Kokosnüsse aus?", wollte er mit einem Augenzwinkern wissen, "kann ich mit den Stöcken auch Tiere jagen?" und schließlich: "Wie bremse ich eigentlich?". Taufatofua lernte schnell: Wenige Wochen später nahm er an der WM in Lahti teil und landete im Sprint auf Rang 153 - von 156 Startern.

Über Pfullendorf und Isafjördur nach Pyeongchang

Pita Taufatofua
Schon in Rio im Mittelpunkt: Pita Taufatofua.
© Getty ImagesZoomansicht

In Pfullendorf lernte er auch seinen deutschen Trainer Thomas Jacob kennen, bei dem er wohnte und dem er nachts heimlich die Schokolade aus dem Kühlschrank stibitzte. Gemeinsam ging das ungewöhnliche Duo das Projekt Olympia an. "Ich habe Thomas von Anfang an gesagt: Ich habe kein Geld. Aber ich verspreche dir, dass du bei Olympischen Spielen einlaufen wirst", erzählt Taufatofua.

Der Weg nach Südkorea indes glich einer Odyssee. Mitte Januar verpasste er die Qualifikationsrennen im kroatischen Ravna Gora, weil er auf dem Flughafen in Istanbul strandete. "Dann habe ich von diesem letzten Rennen am Polarkreis gehört", erzählte der 34-Jährige. Nach zwei Tagen Schneesturm schlug er sich nach Isafjördur im äußersten Nordwesten Islands durch - und setzte ganz auf Gottes Hilfe. "Am letzten Tag, am Ende der Welt, habe ich vor dem Rennen ein Gebet gesprochen. Und dann ist ein Wunder geschehen", sagte Taufatofua. Über die zehn Kilometer wurde er Sechster von acht Startern und holte die letzten noch fehlenden FIS-Punkte.

Sein Ziel für Pyeongchang: Nicht Letzter werden. Seinen einzigen Taekwondo-Kampf in Rio hatte er verloren. Seine Chancen über 15 Kilometer sind gering, aber was kümmert das einen Mann, der als Sozialarbeiter obdachlosen Kindern half und es zu Olympischen Sommer- wie Winterspielen geschafft hat? "Ich habe kein magisches Talent, keine besondere Technik. Aber wenn ich eines habe, dann Glaube. Ich glaube an den großen Mann da oben", sagte Taufatofua: "Ich bin in den vergangenen Wochen Berge hinunter gepurzelt und oft von der Strecke abgekommen. Aber wenn man Ziele hat und dafür kämpft, dann schafft man alles."

sid/dpa/jom

Eindrücke von der Eröffnungsfeier in Pyeongchang
Eröffnung: Koreanische Folklore und Fahnenträger Frenzel
Koreanische Folklore und ganz viel Symbolik

Am Freitagnachmittag wurden die olympischen Spiele in Pyeongchang eröffnet. Eindrücke aus der koreanischen Mythologie, sehr viel Symbolik - vor allem aber natürlich der Einlauf der Athleten und spektakuläres Feuerwerk prägten das Geschehen im Olympia-Stadion. Die Eröffnungsfeier in Südkorea in Bildern...
© Getty Images

vorheriges Bild nächstes Bild
 

kicker-sportmagazin

Lesen Sie die aktuelle kicker-Ausgabe vor allen anderen auf Ihrem Tablet oder Smartphone!
noch vor Verkaufsstart verfügbar: Lesen Sie die Montagsausgabe schon Sonntagabend
mit unserem Abo-Service verpassen Sie garantiert keine Ausgabe
bequeme und sichere Bezahlung über Ihren Appstore-Account
mühelos und in Sekunden-
schnelle geladen!
   
 
 

Schlagzeilen

Livescores Live

  Heim   Gast Erg.
18.02. 01:30 - 3:0 (2:0)
 
18.02. 02:00 - -:- (1:0)
 
- -:- (0:0)
 
- -:- (0:1)
 
18.02. 02:06 - -:- (0:1)
 
18.02. 03:30 - -:- (-:-)
 
18.02. 04:00 - -:- (-:-)
 
18.02. 04:06 - -:- (-:-)
 
18.02. 11:00 - -:- (-:-)
 
- -:- (-:-)
 

Die aktuellsten Transfers

Verein Name Datum Position
14.02.18
Sturm

Stürmer wird ausgeliehen

 
31.01.18
Mittelfeld

RB verpflichtet Offensivakteur vom FC Everton

 
31.01.18
Mittelfeld

Zwei Offensive für das Kleeblatt

 
31.01.18
Abwehr

Abwehrtalent verlässt West Ham erneut auf Leihbasis

 
31.01.18
Sturm

Zwei Offensive für das Kleeblatt

 
1 von 76

kickerCrowd

Die Fußball-Förderplattform


Neue Trikots für die F-Jugend SC Grün-Weiss Vallendar

Michael Helbach

80%
Noch 12 Tage
Unterstützen

Weitere spannende Projekte findest du direkt auf
der kickerCrowd Website.

Zur kickerCrowd

Oder hast du ein eigenes Projekt bei dem du Unterstützung brauchst?
Wir helfen dir dabei!

Jetzt eigenes Projekt starten

kicker Podcast
das Aktuellste aus der Fußballwelt

kicker Podcast
16. Feb

Hasenhüttl: RB international "gereift", BVB siegt dank Batshuayi, Wölfe im Pech: Alle B...
kicker Podcast
15. Feb

Dortmund und Leipzig im Fokus, Real besiegt Paris, DFB-Pokal-Halbfinals terminiert, Bun...
kicker Podcast
14. Feb

Ronaldo gegen Neymar, Leipzig selbstbewusst vor Neapel-Spiel, Bund entscheidet über Pub...
kicker Podcast
13. Feb

Guardiolas Manchester City Favorit, Real will gegen Paris Titelchance wahren, BVB-Train...
kicker Podcast
12. Feb

Bremen und Stuttgart punkten im Abstiegskampf, Rangnick will Werner nicht ziehen lassen...
#TGIM - DER kicker.tv TALK - Folge 20
09. Feb

Mehr Spannung durch "Effenberg-Modus"?
#TGIM - DER kicker.tv TALK - Folge 19
02. Feb

"Wir finden immer wieder was, was nicht gut ist"
#TGIM - DER kicker.tv TALK - Folge 18
26. Jan

Aubameyang, Sanchez & Co: Das Transfer-Theater
#TGIM - DER kicker.tv TALK - Folge 17
19. Jan

"Die Aubameyang-Debatte"
#TGIM - DER kicker.tv TALK - Folge 16
12. Jan

"Bayern im Check & Löws Stürmerfrage"

Community

Die aktuellsten Forenbeiträge
Re: Im BreiSgau sind die NächtLe kalt... von: Lohengreen - 18.02.18, 02:49 - 0 mal gelesen
Re: Nur noch 44 Stunden von: bolz_platz_kind - 18.02.18, 01:51 - 26 mal gelesen

Golden Shoe

Die vom Verbund "European Sports Media" (ESM) erstellte europäische Torjägerliste.

Der Rahmenterminkalender

Bundesliga, Pokal, Champions League, Europa League, Nationalelf etc: Auf einem Blick wissen, was wann stattfindet.

Alle Termine 17/18
Alle Termine 18/19

TV Programm

Zeit Sender Sendung
03:00 EURO Olympische Winterspiele Pyeongchang 2018
 
03:00 SKYS1 Tennis: ATP World Tour
 
03:15 EURO Dein Olympia Live
 
03:30 EURO Olympische Winterspiele Pyeongchang 2018
 
03:30 SKYBU Fußball: 2. Bundesliga, Alle Spiele, alle Tore
 

DIE GANZE WELT DER KICKER APPS!
Informieren Sie sich über unser vielfältiges App Angebot:
Smart TV Tippspiel kicker MeinVerein FußballQuiz eMagazine