Draft, Free Agency & Co. - Wichtige Daten 2019

Was ist wichtig? Die NFL macht keine Pause

NFL - 14.02. 17:00

Super Bowl LIII steht in den Büchern, einmal mehr haben sich die New England Patriots gekrönt. Und nun? Nun herrscht Flaute, bis im September 2019 die insgesamt 100. NFL-Saison starten wird. Eine lange Zeit, in der aber trotzdem so einiges passieren wird - Stichwort Draft, Stichwort Free Agency. Der kicker verschafft den Football-Fans einen Überblick...

Vorfreude pur: 2019/20 geht in den USA die insgesamt 100. Saison der National Football League über die Bühne. © imago

Eines ist klar: Die Spieler der 32 NFL-Teams haben derzeit Pause, können sich erholen, ihre Blessuren auskurieren, kleinere bis größere Eingriffe machen lassen oder einfach nach anstrengenden Monaten den Energiehaushalt auffrischen und dem Familienleben frönen. Hinter den Fassaden der gewaltigen Franchise-Einrichtungen, die über die USA verteilt sind, steht das Telefon aber nicht still. Hier wird fleißig gearbeitet, getüftelt und daran gefeilt, den Kader der Zukunft zu planen und zu realisieren.

Auf den Kalendern, Smartphones, Tablets und Computern der Bosse oder Macher sind dabei die wichtigsten Eckdaten der Offseason notiert. Und diese bieten auch dem Football-Fan Interessantes abseits der vermissten, krachenden Action.

Free Agency

Am 13. März (Ortszeit) beginnt die sogenannte Free Agency, in der Spieler von den Teams analysiert, interviewt und verpflichtet werden können. Zu diesem Zeitpunkt laufen offiziell die Verträge der Athleten aus, die nicht über die Saison 2018 hinaus an ihre Franchises gebunden sind. Diese Profis werden von da an sogenannte Free Agents, die sich ihr nächstes Team selbst aussuchen dürfen.

Abseits von Gesprächen mit potenziellen Neuzugängen haben die Teams dabei einige Hausaufgaben zu erledigen. So sind sie dazu verpflichtet, bis 16 Uhr New Yorker Zeit den Anforderungen des Salary Caps zu entsprechen. Das heißt: Kein Team darf zu diesem Zeitpunkt mehr Geld für seinen 53-Mann-Roster aufbrauchen, als es die neu angehobene Grenze zwischen 187 und 191,1 Millionen US-Dollar vorschreibt .

NFL-Draft

Die alljährliche Lotterie um die heißesten College-Abgänger, die in der Folge als Rookies in die Liga einsteigen, geht zwischen dem 25. und 27. April 2019 in Nashville, Tennessee über die Bühne. Um eine gewisse Balance zwischen den einzelnen Mannschaften zu gewährleisten, dürfen die Teams, die in der vorangegangenen Saison - in diesem Fall 2018/19 - am schlechtesten abgeschnitten haben, zuerst wählen. So starten in diesem Jahr die Cardinals gefolgt von den 49ers, den Jets, den Raiders, den Buccaneers, den Giants, den Jaguars, den Lions, den Bills und den Broncos. Champion New England kommt laut Order zum Schluss dran in Runde eins.

Im Vorfeld des Drafts geht noch das Combine über die Bühne. Hier absolvieren College-Spieler, die sich zum Draft angemeldet haben, etliche Tests, die sowohl die physische, als auch psychische Komponente unter die Lupe nehmen (26. Februar bis 4. März).

Nachdem Erzrivale Green Bay vergangene Saison die 100. Football-Saison absolviert hat, sind nun die Chicago Bears dran. © imago

Interessanter Hintergrund: Der erste Draft der Geschichte fand im Ritz-Carlton Hotel in Philadelphia am 8. Februar 1936 statt. Dieser ging vom damaligen Commissioner Bert Bell aus, der das Überleben der Liga in Gefahr sah, da die Chicago Bears, die Green Bay Packers, die New York Giants und die Washington Redskins zu dieser Zeit eine dominierende Vormachtstellung und schwächere Teams kaum eine Chance hatten, große College-Talente zu verpflichten.

Preseason

In den sogenannten Training Camps bereiten sich die 32 Football-Teams aus der National Football League intensiv auf die neue Spielzeit vor, dort wird das Playbook eintrainiert und am Feinschliff gearbeitet. Die Camps starten dabei Ende Juli und ziehen sich durch den August - beginnen aber pro Team 15 Tage vor dem ersten anberaumten von insgesamt vier Vorbereitungsspielen (9. bis 30. August). Hier wird am Ende auch der Roster auf die vorgeschriebene Spieleranzahl von 53 Mann gekürzt.

Besonderheiten

Die NFL feiert 2019 ihre 100. Saison, hat dies bereits mit einem gigantischen und voll mit Stars gespickten Werbeclip im Zuge des jüngsten Super Bowls eingeläutet. Dazu wird es ein spezielles Logo, das die Zahl 100 integriert hat, geben. Dazu passend: Während die Green Bay Packers, nach Titeln gemessen der Rekordtitelträger im American Football , 2018/19 ihre 100. Football-Saison zelebriert haben (mit mäßigem Erfolg), sind nun die Chicago Bears mit Spielzeit 100 dran.

Die Los Angeles Chargers werden in der kommenden Spielzeit zum letzten Mal von insgesamt drei Jahren im ROKiT Field at Dignity Health Sports Park (StubHub Center) spielen, die Los Angeles Rams indes zum letzten Mal von insgesamt vier Jahren im Memorial Coliseum. Beide Teams ziehen im Anschluss ins hochmoderne und noch im Bau befindliche Stadium at Hollywood Park in Inglewood, Kalifornien um.

Regular Season

Vor den Fernsehgeräten und in den Stadien versammeln sich die Football-Fans schließlich wieder ab dem 5. September 2019 (Ortszeit), wenn das Eröffnungsspiel von insgesamt 256 Regular-Season-Games über die Bühne gehen wird. Jedes der 32 Teams wird dann wieder 16 Partien (achtmal zu Hause, achtmal in der Fremde) absolvieren im Kampf um die begehrten zwölf Play-off-Tickets. Der Spielplan erstreckt sich über 17 aufeinanderfolgende Wochen, jede Mannschaft hat einmal eine Woche Pause.

Das noch nicht fertige Inglewood Stadium: die neue Heimsätte der Los Angeles Rams und der Los Angeles Chargers. © imago

Die Paarungen ermitteln sich dabei wie folgt: Jedes Team duelliert sich in der eigenen Division (z.B. AFC North) mit jedem Kontrahenten zweimal, das macht sechs Spiele. Der NFL-Spielplan sieht zudem vor, dass jedes Team nach einem dreijährigen Rotationsprinzip pro Saison einmal gegen alle Teams einer anderen Division in der eigenen Conference spielt (z.B. AFC East), das macht vier weitere Partien pro Regular Season. Zudem muss jedes Team nach einem vierjährigen Rotationsprinzip einmal gegen alle Franchises aus einer Division der anderen Conference (z.B. NFC West) antreten, das macht vier weitere Partien jedes Jahr. Zudem gibt es im NFL-Spielplan die Regelung, dass jedes Team einmal gegen andere Franchises der eigenen Conference antritt, die die Vorsaison in deren Division auf dem gleichen Tabellenplatz abgeschossen haben - das betrifft natürlich nicht die Division, gegen die ohnehin gespielt wird.

Mit alldem wird sichergestellt, dass alle vier Jahre alle Teams einmal gegeneinander gespielt haben und alle acht Jahre jedes Team einmal in jedem Stadion antreten muss. Abweichungen von den "richtigen" Heim- oder Gastspielen kann es derweil im Zuge der sogenannten London- oder Mexico-City-Spielen kommen, mit denen sich die NFL weltweit zeigt .

Highlights

Während die genauen Uhrzeiten der 256 Regular-Season-Spiele noch nicht feststehen, so sind die Gegner aller 32 Teams bereits festgelegt. Damit sind schon jetzt einige heiße Kracher der neuen Spielzeit bekannt, darunter Patriots vs. Chiefs, Steelers vs. Seahawks, Chargers vs. Packers, Chiefs vs. Packers, Giants vs. Vikings, Cowboys vs. Rams, Falcons vs. Eagles oder Seahawks vs. Ravens.

Postseason

Die Play-offs der Saison 2019/20 starten schließlich Anfang Januar, das Wildcard-Weekend steigt zwischen dem 4. und 5. Januar (Ortszeit). Am Ende führt alles wieder zum Super Bowl, dieses Mal in seiner 54. Auflage (LIV). Das bombastische Finale ist diesmal für den 2. Februar 2020 (Ortszeit) im Hard Rock Stadium in Miami anberaumt.

mag

weitere News und Hintergründe