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23.01.2016, 23:40

Denver empfängt New England zum AFC-Showdown

"Der letzte Tango" zwischen Brady und Manning?

Der Super Bowl in Santa Clara lockt, doch vor dem "California dreaming" müssen die vier verbleibenden Teams der National Football League NFL am Sonntag erst einmal die hohen Halbfinalhürden überspringen. Mit Meister New England Patriots, den Denver Broncos, Carolina Panthers und Arizona Cardinals spielen die vier besten Mannschaften der Vorrunde die Teilnehmer für den finalen Football-Showdown am 7. Februar in Kalifornien aus. Vor allem das Duell der alternden Star-Quarterbacks Tom Brady und Peyton Manning zieht die Massen an.

Tom Brady und Peyton Manning
Zwei Granden des US-Sports, zwei Ikonen der NFL: Tom Brady und Peyton Manning.
© Getty ImagesZoomansicht

So interessant und offen das NFC-Finale zwischen Carolina (bestes Team der Vorrunde) um "Superman" Cam Newton und Arizona um die Stars Carson Palmer und Larry Fitzgerald auch sein mag, die Schlagzeilen liefern seit Tagen Peyton Manning und Tom Brady. Zum 17. Mal stehen sich der Broncos-Quarterback und sein Patriots-Pendant gegenüber.

"Zwei Elite-Quarterbacks, eine unvergessliche Rivalität", schrieb "NFL.com". Die "USA Today" griff sogar nach einem Superlativ. Manning gegen Brady, das sei die "wohl größte Rivalität zweier Einzelpersonen im amerikanischen Mannschaftssport". Und es könnte der finale Akt zwischen dem 39 Jahre alten Manning und dem knapp 16 Monate jüngeren Brady sein. Letzterer wird von Left Tackle Sebastian Vollmer bewacht und ist beim Meister immer noch ein unverzichtbarer Superstar.

Manning hingegen spielt die schlechteste Saison seiner 1998 begonnenen NFL-Karriere, hat mehr Interceptions (17) als Touchdowns (9) geworfen und einfach nicht mehr die Kraft für genaue, weite Pässe. In Denver ist längst die Defensive die tragende Säule. Deshalb bezeichnete "Sports Illustrated" diese Woche auf ihrer Titelseite die 17. Auflage von Peyton Williams Manning gegen Thomas Edward Patrick Brady Jr. trefflich als "Der letzte Tango".

Brady: "Gegen jemanden 17-mal zu spielen, ist ziemlich cool"

Während einige Akteure schon die Muskeln spielen ließen und provozierten, begegneten sich die beiden Quarterback-Kings wie immer mit Respekt und Anstand. "Tom Brady spielt die Quarterback-Position so, wie man sie spielen sollte. Und wenn du das machst, bist du lange in der Liga und auch lange erfolgreich", meinte Manning. "Gegen jemanden 17-mal zu spielen, ist ziemlich cool, vor allem, wenn dieser jemand so großartig ist wie Peyton. Gegen die von ihm angeführten Teams sind es immer schwere Partien", entgegnete Brady.

Peyton Manning
Super-Bowl-Sieg zum Abschied für Peyton Manning?
© Getty Images

Er ist viermaliger Super Bowl-Champion, Manning indes konnte nur 2007 mit den Indianapolis Colts Amerikas begehrteste Sport-Trophäe gewinnen. Dafür hat er so viele Touchdown-Pässe geworfen (539) wie kein anderer NFL-Quarterback und wurde fünfmal zum wertvollsten Spieler der Saison (MVP) gewählt - auch das ist Liga-Rekord.

Brady gewann elf der 16 Duelle, in Denver hat er jedoch eine Bilanz von 2:6 - und zwei der bisherigen drei Halbfinals gegen Manning verloren.

Smith wird erste Trainerin in der NFL

Derweil ereignete sich in der NFL bislang Einmaliges: Kathryn Smith schreibt Geschichte. Die Assistenztrainerin hat in der Football-Profiliga als erste Frau einen Vollzeit-Vertrag erhalten. Smith, 30, arbeitet bereits seit sieben Jahren für die Buffalo Bills. Nun wurde sie befördert, was im Klub um Headcoach Rex Ryan überhaupt keine Überraschung sei. "Sie hat den Job einfach verdient. Das war ein normaler Prozess", sagt Kim Pegula, Mitbesitzerin der Franchise.

Den Weg für Pionierin Smith haben andere bereitet. Jen Welter, 38, ehemalige Profi-Spielerin und Weltmeisterin, war im Vorjahr beim Traininscamp der Arizona Cardinals dabei, als erste Trainerin überhaupt. Welter hat wertvolle Tipps für Smith. "Sei offen, helfe wo du kannst, lerne. Und lass dir etwas sagen", empfahl die Sportpsychologin: "Es wird jetzt etwas härter für sie, was den Football angeht. Aber sie hat das Vertrauen der Coaches."

dpa/sid

23.01.16
 
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Gründungsdatum:14.08.1959
Vereinsfarben:orange, marineblau, weiß
Anschrift:Denver Broncos
13655 Broncos Parkway
Englewood, Colorado, USA 80112
Internet:http://www.denverbroncos.com/

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Vereinsname:New England Patriots
Gründungsdatum:16.11.1959
Vereinsfarben:Dubkelblau, rot, silber, weiß
Anschrift:New England Patriots
60 Washington Street
Foxboro, Massachusetts, USA 02035
Internet:http://www.patriots.com/