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Qualifying zum Grand Prix von Frankreich

Hamilton rast auf die Pole Position, Vettel Dritter

Titelverteidiger Lewis Hamilton hat die Pole Position für das erste Formel-1-Rennen in Frankreich seit zehn Jahren erobert. Der britische Mercedes-Pilot verwies am Samstag in Le Castellet seinen finnischen Teamkollegen Valtteri Bottas in der Qualifikation auf Platz zwei. WM-Spitzenreiter Sebastian Vettel musste sich im Ferrari mit Rang drei begnügen.

Lewis Hamilton
Die nächste Pole Position! Weltmeister Lewis Hamilton im Mercedes steht in Frankreich ganz vorne.
© Getty ImagesZoomansicht

Lewis Hamilton wischte sich nach der Fahrt zur 75. Pole Position seiner Formel-1-Karriere nur ein paar Tropfen Schweiß von der Stirn. Mit Startplatz eins für den ersten Grand Prix von Frankreich seit zehn Jahren sicherte sich der Mercedes-Star am Samstag auch dank eines stärkeren Motors die besten Chancen, Ferrari-Rivale Sebastian Vettel sofort wieder von der WM-Spitze zu verdrängen. "Ganz vorn zu stehen, das ist ein starkes Zeichen des Teams", sagte der 33 Jahre alte Hamilton, dessen finnischer Stallgefährte Valtteri Bottas in der Qualifikation von Le Castellet noch vor Vettel auf Platz zwei gefahren war.

Nur ein WM-Punkt trennt Hamilton und den führenden Vettel vor dem achten Saisonlauf am Sonntag (16.10 Uhr, LIVE! bei kicker.de) in Südfrankreich, nachdem der Deutsche zuletzt ungefährdet in Kanada gewonnen hatte. "Ich habe nicht die richtige Balance gefunden und es im letzten Versuch ein bisschen übertrieben", erklärte Vettel nach der Startplatzjagd. Der 30-Jährige versicherte jedoch auch: "Mit Platz drei bin ich zufrieden, unser Auto sollte im Rennen gut sein."

Vettel hatte von Beginn an viel Mühe, sich auf den Circuit Paul Ricard in den Bergen nahe Marseille einzustellen. Im Training am Freitag kostete ihn ein Problem mit der Lenkung viel Zeit, die Ferrari-Mechaniker legten für weitere Arbeiten am Auto sogar eine Nachtschicht ein. Am Samstag fielen dann jedoch die abschließenden Übungsrunden wegen heftigen Regens ins Wasser. «Ist nicht so der Hit», lautete das Urteil des Hessen über die Rennstrecke.

Dagegen lief es für Hamilton rund. Mit dem neuen Motor, der mindestens zehn PS mehr Leistung hat, dominierte der Brite bereits das Training und war auch in allen drei Durchgängen der Qualifikation der Schnellste. Den Rückschlag in Kanada zwei Wochen zuvor, als Hamilton unplanmäßig noch mit dem alten Triebwerk in seinem Silberpfeil fahren musste und als Fünfter die WM-Führung verlor, hat der viermalige Weltmeister anscheinend bestens verarbeitet.

"Wir brauchten diesen neuen Motor, weil es da vorn so eng ist. Er fühlt sich toll an, wirklich stark", sagte Hamilton-Kollege Bottas. Der gemeinsame Start der Mercedes-Fahrer aus der ersten Reihe sei ein zusätzlicher Vorteil im Dauerduell mit Vettel und Ferrari. "Eins und Zwei ist perfekt", sagte Bottas.

"Das Rennen ist neu. Ich will der Erste sein, der hier gewinnt", hatte Hamilton schon vor der Qualifikation gesagt. Zehn Jahre ist es seit dem letzten Rennen in Magny-Cours her, seit ein Grand Prix in Frankreich gefahren wurde. Das bislang letzte Gastspiel auf dem Circuit Paul Ricard liegt gar schon 28 Jahre zurück. Der seither mehrfach modernisierte Kurs diente zuletzt vor allem als Teststrecke.

Für Renault-Pilot Nico Hülkenberg lief es beim Heimspiel seines Arbeitgebers nur mäßig. Der Rheinländer kam nicht über Rang zwölf hinaus und wird sich am Sonntag steigern müssen, um in die Punkteränge vorzustoßen.

Mit dem Rennen in Frankreich beginnt für die Formel 1 die anstrengendste Zeit der Saison. In 14 Tagen werden gleich drei Grand Prix gefahren.

dpa

Formel 1 Grand Prix Rechner
 

Aktuelle Platzierung

Pl. Fahrer Team Zeit
1 L. Hamilton Mercedes AMG ... 1:30,029
 
2 V. Bottas Mercedes AMG ... 1:30,147
 
3 S. Vettel Scuderia ... 1:30,400
 
4 M. Verstappen Aston Martin ... 1:30,705
 
5 D. Ricciardo Aston Martin ... 1:30,895
 
6 K. Räikkönen Scuderia ... 1:31,057
 
7 C. Sainz jr. Renault Sport ... 1:32,126
 
8 C. Leclerc Alfa Romeo ... 1:32,635
 
9 K. Magnussen Haas F1 Team 1:32,930
 
10 R. Grosjean Haas F1 Team keine Zeit
 
11 E. Ocon Sahara Force ... 1:32,075
 
12 N. Hülkenberg Renault Sport ... 1:32,115
 
13 S. Perez Sahara Force ... 1:32,454
 
14 P. Gasly Red Bull Toro ... 1:32,460
 
15 M. Ericsson Alfa Romeo ... 1:32,820
 
16 F. Alonso McLaren F1 ... 1:32,976
 
17 B. Hartley Red Bull Toro ... 1:33,025
 
18 S. Vandoorne McLaren F1 ... 1:33,162
 
19 S. Sirotkin Williams ... 1:33,636
 
20 L. Stroll Williams ... 1:33,729

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